又搞事?美国将在3年内放出24亿只转基因蚊子,到底有什么目的?

美国又要搞事了!2022年3月,经美国环境保护署(EPA)批准,Oxitech公司计划向自然界释放24亿只转基因蚊子,这一计划将在3年内完成。消息一经爆出就遭到科学家和民众强烈反对,毕竟美国研究生化武器是有前科的,而且目前还在全球拥有300多座生物实验室。美国为何突然释放这么多转基因蚊子?到底有何目的?它们会成为生化武器吗?

又搞事?美国将在3年内放出24亿只转基因蚊子,到底有什么目的?

说起蚊子相信人人都是得而诛之,这种讨厌的小飞虫无处不在,不但扰人清梦还吸人血液,留下的疱奇痒无比久久难消。其实,这些危害还只是小儿科,蚊子最可怕之处在于携带病毒传播疾病,是威胁人类生命的杀手之一。这种传播疾病的蚊子通常为疟蚊、库蚊和伊蚊三类,它们携带多种病菌可传播超80种疾病,如非洲流行的疟疾,全球流行的流行性乙型脑炎、还有登革热、塞卡病毒和黄热病等,都能通过蚊子叮咬在人类之间进行传播。

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据统计,全世界每年有7亿人感染蚊媒病(即以蚊子为媒介传播的疾病),平均每年有72.5万人丧生,其中2015年丧生人数更83万之多。以登革热为例,全球128个国家地区超39亿人口都受到它的威胁,每年因蚊子传播导致3.9亿人感染,9600万人出现明显症状,美国也是登革热流行的集中区。为了减少野外蚊子数量降低它们传播疾病的可能性,美国才同意Oxitech公司在野外释放24亿只转基因蚊子。

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说起转基因大家肯定都不陌生,它主要通过基因编辑技术改变生物某项基因,以促使生物向着对人类有益的方向进化。而所谓的转基因蚊子,就是修改雄性蚊子的基因,让它们具有先天性缺陷并产生一种特殊蛋白质,释放后让它们和自然界的雌蚊交配,达到雌蚊不育或幼虫无法成活、后代继续携带致命基因的目的,以此让自然界中的蚊子“断子绝孙”。

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那这24亿只蚊子释放出去之后,它们就不会咬人吗?

毕竟能消灭多少野生蚊子还是未知数,但这24亿只先咬人的话也是非常恐怖的事,其实,这点还真不用担心。因为咬人吸血的都是雌蚊子,它们在繁殖后代时需要大量营养物质,而只有人类血液才能为它们提供足够的营养,所以它们才会叮咬人类吸食血液,而雄蚊子以吸食植物汁液为生。所以,这些转基因雄蚊释放得再多,也无需担心它们给人类带来任何困扰。

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其实,这24亿只并不是Oxitec公司第一次释放转基因蚊子。早在2007年,Oxitec公司就通过基因改造技术培育出第一代转基因雄性伊蚊,这种蚊子经过改造的新基因可以成功表达出OX513A致命蛋白,因此被命名为OX513A型。在实验室实验成功之后,科研人员在2009年先将这些转基因蚊子带到无人区实验,后又投放到人类居住区,每次释放都取得了非常不错的灭蚊成绩,尤其是在居住区内,短短几个月就让蚊子数量下降80%-95%,堪称灭族大杀器。

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“以蚊攻蚊”的研究实验并不专属于Oxitec公司,我国也曾做过类似研究和实验。2015年,广州威佰昆生物科技公司创始人奚志勇教授,带领研究团队将携带沃尔巴克氏体的白纹伊蚊雄蚊投放在广州南沙沙仔岛区域。一段时间之后团队调查显示,那些实验没有覆盖的普通区域,蚊子幼虫孵化率超90%;而实验区域内孵化率大幅下降甚至直接降为0,灭杀效果非常明显

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既然“以蚊攻蚊”效果这么好,那为何又会有科学家和民众反对呢?其实凡事有利有弊,这些转基因蚊子短期内灭蚊效果确实是很好,但时间长了之后就会带来另一种更严重的后果

Oxitec公司在2009年实验时,最初效果良好,但从第18个月开始,实验地区蚊子不降反增,而且这些新生的蚊子比原有蚊子“更强壮”。在转基因蚊子影响下,当地蚊子多代交配后发生了基因变异,后代不仅能茁壮成长,还拥有了超强的抗性,比最初没发生变异的蚊子更难杀灭。

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后来Oxitec公司又研发出第二代转基因蚊子,并于2018年投放在巴西圣保罗州,此次试验有95%的伊蚊被消灭,但依然有转基因伊蚊和其他种类蚊子交配,再次导致基因突变的情况,让蚊子后代有了修复缺陷基因的能力,从而诞生出更强大的“超级蚊子”。

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这种“超级蚊子”繁殖速度更快,在25℃的环境中,10天就可以完成发育并进行下一代繁殖,而且它们适应环境的能力和耐药性都变得更强。从长期来看,人类投放的转基因蚊子不仅没有实现减少野外蚊子的目标,反而还促使它们更快进化,这样的结果可以说完全背离了最初的研究目标。

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正是因为有了以上这些教训,Oxitec公司2022年计划向加利福尼亚州和佛罗里达州投放新的转基因蚊子时,才遭到强烈反对,毕竟原来的蚊子已经够讨厌了,没有人会愿意去面对更凶猛的“超级蚊子”。在科学家和公众质疑时,Oxitec公司和美国官方却无人敢正面回应,只含糊其辞的表示“大概,可能可以控制”,这就更让当地民众恐慌了,实验人员释放完转基因蚊子后,情况不对还可以一走了之,但生活在这片土地上的人又怎么离开呢?难道以后只能面对更凶猛的“超级蚊子”?

又搞事?美国将在3年内放出24亿只转基因蚊子,到底有什么目的?

在人类试图用不成熟的转基因技术肆意改造生物时,它们又会通过遗传和变异来抵消这种改变,甚至进化出更难对付的新物种。人类改造自然的初衷是好的,但这个过程中必须小心谨慎,因为无所顾忌和为所欲为最终可能会破坏整个生态系统,到那时最受伤的还是人类自己!尊重大自然,顺应大自然规律,才能保证人类长久生存

参考资料:

1.Helen,灭蚊新方法:转基因蚊子,2017,维普期刊专业版

2.史峰,投放转基因蚊子,不要忽视对手的战斗力,2020,万方

3.丁雪冰等,外源基因在转基因蚊虫中表达的研究进展,2008,维普网

4.文欣等,转基因蚊子有望进一步控制疟疾,2003,知网

作者:牛晓天 校稿编辑:小宛

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