仅2滴“普通”化学品溅到手套上15秒,女专家被折磨6个月后死亡

1996年8月,来自达特茅斯学院的金属毒性研究专家凯伦·维特哈恩像平常一样,在实验室里做实验。一不小心她将两滴化学药水撒到了自己的防护手套上。凯伦并没有在意这个小插曲,简单处理过后,她就继续做实验了。

仅2滴“普通”化学品溅到手套上15秒,女专家被折磨6个月后死亡

没想到6个月后,凯伦竟然不幸中毒去世,而中毒来源就是那两滴化学药水。这到底是一种什么物质?为何它的毒性如此强烈?作为研究金属毒性的专家,凯伦为何没有及时发现它的恐怖之处?

凯伦·维特哈恩的实验

凯伦·维特哈恩是一位非常优秀的女化学家,这次她需要完成的是一个非常复杂的实验。就在她进行核磁共振波普仪的校准时,她手上拿的二甲基汞溶液不小心撒出两滴落在了自己的手上。

仅2滴“普通”化学品溅到手套上15秒,女专家被折磨6个月后死亡

因为凯伦的双手都带了防护用的乳胶手套,以为药水没有直接接触到自己的皮肤,过去15秒才脱下手套,只是用清水清洗了一下手套。

没想到实验做完之后的第三天,凯伦就开始感觉到身体不舒服。但是想到自己工作的特殊性,凯伦觉得偶尔会感觉到不舒服是很正常的事情,也就没有去看医生。

几个星期之后,凯伦的状况不仅没有好转,反而更加严重了。她的体重下降了7公斤,看东西也不再清楚,甚至有时走路还会自己摔倒。然而,她还是把这些都归结于太过劳累了。

仅2滴“普通”化学品溅到手套上15秒,女专家被折磨6个月后死亡

终于,又过了几个月,凯伦逐渐出现了幻觉,视力模糊,开车时差点出车祸;无法走路,甚至连话都说不清楚;她的身体还经常出现刺痛的感觉。这个时候,凯伦才知道自己的身体出了很大的问题。而医生给出的检查结果显示是:急性汞中毒。

仅2滴“普通”化学品溅到手套上15秒,女专家被折磨6个月后死亡

根据检测,这时凯伦血液里的含汞量已经达到了4000微克,要知道,正常人每升血液中的含量只有7.2微克。为了拯救凯伦的生命,医生讨论出了两种排出凯伦身体里的汞的方案。

一种方案是提高二甲基汞的水溶性,通过人体正常的新陈代谢,使它随着尿液排出。但是,由于肝脏无法分解二甲基汞这种有毒物质,这种方案很快就被排除了。

另一种方案则是利用“鳌合反应”,也就是利用水溶性分子牢牢包裹住汞,使其随着尿液被排出。医生针对凯伦的情况,选择了二巯丁二酸作为螯合剂。二巯丁二酸的外层具有水溶性,同时,它的分子结构也可以很好地包裹住汞。

仅2滴“普通”化学品溅到手套上15秒,女专家被折磨6个月后死亡

一天之内,凯伦服用了3次螯合剂,经过治疗,血液中汞的浓度确实降低了。但是,因为就医的时间太晚,凯伦身体里的汞已经深深入侵了她的器官和神经系统。一周之后,凯伦的病情还是恶化了。尽管医生们已经尽了最大的努力,但是这位伟大的女化学家还是在1997年6月8日痛苦地死在了病床上,凯伦断气的最后一秒甚至连一句话都说不出来,她唯一能做的就是瞪着双眼忍受痛苦,好像仍然不明白自己怎么会就这样死去。

凯伦的死让整个学院的人为之震惊,越来越多的人开始关注起二甲基汞这种物质。要知道,哪怕隔着一层防护手套它还是将凯伦折磨得不成人样,它到底是怎么做到的?凯伦死前那么痛苦,二甲基汞具体到底会对人身产生哪些危害?

二甲基汞是什么

汞是一种处于液态的金属元素,而二甲基汞则是一种含汞的有机化合物挥发性强,易燃,含有剧毒。而它之所以会使人中毒,首先是因为它本身的毒性就很强烈。其次它的渗透性很强,可以渗过乳胶、橡胶和生胶的防护。

仅2滴“普通”化学品溅到手套上15秒,女专家被折磨6个月后死亡

最重要的是它的水溶性很差,这就意味着,二甲基汞在进入人体之后,很难随着正常的新陈代谢被排出体外。同时,二甲基汞分子中的甲基亲脂性很强,导致它们大都积累在人体内脂肪细胞和含脂肪较多的器官里。

要知道,人类身上含脂肪最为丰富的器官就是我们的大脑。有机汞会对人体细胞自然的氧化还原反应造成破坏,从而产生一些对细胞有害的DNA。大脑受到侵蚀之后,细胞就会退化,无法使人保持清醒。

仅2滴“普通”化学品溅到手套上15秒,女专家被折磨6个月后死亡

不仅如此,二甲基汞还会损伤人体的整个神经系统。这主要是因为神经细胞在传递信息的过程中,会向外延伸一条条长管(轴突),这些长管类似于城市之间的交通要道,只不过它的作用不是运输货物,而是将大脑下达的指令传输到不同器官。而这些长管的周围有一层保护膜,这类保护膜的脂肪含量高达60%。

仅2滴“普通”化学品溅到手套上15秒,女专家被折磨6个月后死亡

因此,中毒的时间长了,就会无法控制自己的行为,并且会逐渐丧失语言、视觉、听觉、触觉的感知,最终变成一个植物人的状态。少数几个能做的动作只有打哈欠和偶尔的颤动身体。

受20世纪发展水平的限制,人们对二甲基汞的了解很少,因此有不少人都因为二甲基汞中毒身亡。比较著名的还有日本水俣病、伊拉克汞中毒等事件。

世界上的其他汞中毒事件

1908年,日本九州岛南部的水俣(yu第三声)镇建起了一座生产氮肥的工厂,该厂将生产过程中的废水全部排放进了水俣湾。之后过了几十年,从1950年开始,该地发生了多起“自杀猫”的事件。家家户户的猫走路不稳,浑身抽搐,甚至跳海。

后来有人也患上了与猫一样的怪病,因医生无法确诊而称之为“水俣病”。经过多年的调查研究,大家才发现这种病的源头就是那家生产氮肥的工厂。

仅2滴“普通”化学品溅到手套上15秒,女专家被折磨6个月后死亡

该工厂排放的废水中含有大量的甲基汞化合物,水生微生物被污染,小鱼吃微生物也被污染污染。通过食物链,鱼体内形成了高浓度的汞积累。猫和人吃了这种被污染的鱼后,就产生了汞中毒。

仅2滴“普通”化学品溅到手套上15秒,女专家被折磨6个月后死亡

甲基汞会使大脑萎缩,损坏神经细胞,还会破坏保持身体平衡的小脑和感知系统,因此中毒的人才会无法控制自己的身体。

仅2滴“普通”化学品溅到手套上15秒,女专家被折磨6个月后死亡

无独有偶,1971年,在伊拉克同样发生了一件全国性的汞中毒事件。

在这一年,伊拉克进口了很多的麦种,不巧的时,这些麦种送到人们手中时已经错过了最好的种植时间。但是,为了不浪费这些好不容易得来的种子,伊拉克的农民们将其制作成了面饼。

仅2滴“普通”化学品溅到手套上15秒,女专家被折磨6个月后死亡

然而他们不知道的是,这些种子事先经过了甲基汞的杀除真菌的处理。就这样,不知情的人吃了这些面饼,引发了全国性的汞中毒。当时的中毒人数高达6350人,其中死亡人数超过了459人。

这些事件引起了全球广泛的关注,让大家对含汞化合物的研究也更加慎重。那么,在我们的日常生活中会接触哪些与汞有关的事物呢?我们该如何预防汞中毒?

仅2滴“普通”化学品溅到手套上15秒,女专家被折磨6个月后死亡

汞的广泛使用

很多人可能觉得,除了温度计里面含有的汞,平常我们是很难接触到它的,自然也就不用担心会汞中毒了。其实不是这样的,汞中毒虽然很严重,但是如果利用得当,它的用途会十分广泛。

制药方面来说,中药朱砂和雄黄中都含有汞的成分,而这些药物对于治疗皮肤病、类风湿性关节炎、系统性红斑狼疮等疾病有着非常明显的效果。

仅2滴“普通”化学品溅到手套上15秒,女专家被折磨6个月后死亡

祛斑美白的方面来说,汞能有效地抑制黑色素的生成,可以让人的皮肤看起来更白,所以化妆品行业有时会在产品内添加适量的汞。国家化妆品卫生标准规定,化妆品中汞含量不得超过 1mg /kg

仅2滴“普通”化学品溅到手套上15秒,女专家被折磨6个月后死亡

工业方面来看,汞广泛地被用于日光灯、温度计、贵重金属的制造与提炼。

仅2滴“普通”化学品溅到手套上15秒,女专家被折磨6个月后死亡

正因为汞在生活中的用途十分广泛,所以我们适当掌握一些预防汞中毒的方法是非常有必要的。

当服用含汞的中药时,必须要严格遵守医嘱,在医生的监护下服用;

当购买美白的化妆品时,非专业人员无法检测化妆品内是否含汞以及汞含量是否超标,所以要选择大品牌与口碑较好的化妆品,而不是贪图便宜去购买一些三无产品;

仅2滴“普通”化学品溅到手套上15秒,女专家被折磨6个月后死亡

当身为一名加工的工业制成品需要用到汞时,为了防止汞蒸气从口鼻进入身体,必须要戴好专业的防护口罩,回到家之后要勤洗澡,并且每隔一段时间就要去做体检,这样才能更好的对自己负责。

除此之外,国家也应当制定更加完善的环保政策,禁止工厂将未经处理的污水直接排放到河流中;那些重工业的化工厂为了长远的发展也应当建立正规的污水排放系统。只有严格按照规则办事,才能预防汞中毒以及防止大面积的汞污染。

仅2滴“普通”化学品溅到手套上15秒,女专家被折磨6个月后死亡

总结

在人类的进步过程中,总有人会为此牺牲。就像凯伦·维特哈恩为科学研究献出了自己的生命,我们应该赞扬她,赞扬这些为科学献身的人们。我们也应当学习这种无私的精神,只有这样,社会才能得到更好的发展。

参考资料:

从“水俣病”谈汞中毒 刘北辰 2018-07

两滴有机汞引发的死亡 王川 2018年第3期

汞中毒的现状及诊治研究进展 沈伟,邱泽武,彭晓波 2012年第8期

作者:静静 校稿编辑:李子

搞事情!那些不能说的秘密都在这里   关注公众号:求知百科  

         

本文来自网络,不代表求知百科立场,转载请注明出处:http://www.hfxhjqr.com/490.html

作者: admin

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。

联系我们

联系我们

0898-88881688

在线咨询: QQ交谈

邮箱: email@wangzhan.com

工作时间:周一至周五,9:00-17:30,节假日休息

关注微信
微信扫一扫关注我们

微信扫一扫关注我们

返回顶部